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09 Oct 2018

De quoi est composée la vitamine A ?

Vitamine A

La vitamine A est une des vitamines phares indispensables à toutes personnes, à n'importe quel âge. Elle offre de nombreux bienfaits sur l'organisme humain, à savoir sur la vue, le développement d'un embryon, la croissance cellulaire, la régénération des tissus cutanés ou intestinaux, la défense immunitaire. Mais de quoi est composée vraiment la vitamine A ? Nous vous disons tout sur la composition de cette vitamine du groupe A.

La composition générale

Chimiquement parlant, la vitamine A est une molécule organique liposoluble, renfermant un ou plusieurs constitutifs nécessaires à la synthèse enzymatique et hormonale de l'organisme. Comme structure chimique, elle se présente ainsi : C20H3O.

  • La vitamine A doit être obligatoirement apportée à l'organisme par l'alimentation, car elle est non synthétisable ; du moins, on en trouve, mais en très faible quantité.
  • La vitamine A est également appelée « rétinol ».Ce nom vient du fait qu'elle a été identifiée dans la rétine. Le rétinol ou encore la vitamine A pure prend 16 formes isomères qui se distinguent entre elles.

La composition de la vitamine A dans l'alimentation humaine

La vitamine A est présente dans certains aliments, notamment dans plusieurs fruits et légumes. Elle s'y présente sous forme de carotène.

Le carotène est un composé qui donne le pigment orange dans certains aliments riches en vitamine A. De ce fait, les fruits et légumes enrichis en cette vitamine sont le plus souvent de couleur jaune, jaune orangé ou orange. Le plus connu est la carotte, avec sa couleur orange.

L'organisme stocke le carotène dans le foie avant de le convertir en vitamine A liposoluble. Il est donc considéré comme étant le « précurseur de la vitamine A ». Le carotène, à son tour, peut se présenter sous diverses formes :

  • Le bêta-carotène qui forme 2 molécules de rétinol liées entre elles. Il peut donc créer deux molécules de vitamine A grâce à l'enzyme caroténase. Il est également appelé provitamine A.
  • L'alpha-carotène, qui synthétise une seule molécule de vitamine A Le gamma-carotène, une forme de carotène beaucoup moins courante.

La vitamine A dans l'organisme

Dans l'organisme, la vitamine A se présente sous plusieurs formes. Parmi ces formes on cite :

  • Le rétinol : c'est la forme active de la vitamine A. Le corps humain arrive à assimiler immédiatement le rétinol. Ce dernier est soluble dans les corps gras. Il est donc tout de suite absorbé par la graisse et peut se conserver dans le corps humain, dans le foie par exemple.
  • Le rétinal : c'est cette forme de la vitamine A qui entre dans la régulation de la vision.
  • L'acide rétinoïque : cette dernière forme agit essentiellement dans le développement et la différenciation des cellules. Le rétinol se trouve abondamment dans les foies de poissons ou d'autres animaux sauvages. Quant au bêta-carotène, on le trouve dans les légumes comme la carotte, la patate douce, le persil, l'épinard, la laitue…